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Générateurs LTD de Hautes Puissances Pulsées

Les LTD (Linear Transformer Driver) sont des générateurs de Hautes Puissances Pulsées de la famille des IVA (Inductive Voltage Adders). Comme les IVA, les LTD utilise le phénomène d'addition de tension le long d'une ligne à isolement magnétique (MITL). Par contre, les éléments assurant le stockage de l'énergie (capacitif), la commutation et la mise en forme sont, dans les LTD, intégrés aux modules élémentaires. Ceci permet d'obtenir une bien meilleure compacité que des technologies plus classique à base de générateurs de Marx.

Cette technologie a d'abord été développée, dans les années 1990, pour générer des impulsions d'une durée de l'ordre du millionième de seconde grâce à une technologie de commutateur multicanaux à très faible inductance, le MMCS (Multigap Multichannel Coaxial Switch). Le développement de systèmes générant des impulsions dix fois plus courtes (100 milliardièmes de seconde) a ensuite été rendu possible dans les années 2000, grâce à une architecture particulière, à des condensateurs basse inductance et à de nouveaux MMCS extrêmement compacts. On appelle LTDR ce type de LTD particulièrement Rapide.

Actuellement, la technologie LTD peut être déclinée pour réaliser des générateurs ayant des performances extrêmement variées. Elle prend cependant tout son sens pour la réalisation de gros systèmes de Hautes Puissances Pulsées, dans lesquels la compacité, la modularité et la facilité de maintenance qui sont les caractéristiques de cette technologie deviennent des atouts particulièrement importants.

Les caractéristiques principales des générateurs utilisant la technologie LTD sont les suivantes :

  • tension de sortie jusque plusieurs millions de volts ;
  • courant de sortie jusque plusieurs millions d’ampères ;
  • durée d’impulsion de quelques dizaines de milliardièmes de seconds à quelques millionièmes de seconde ;
  • possibilité de faire varier facilement la tension de sortie dans une large gamme, sans dégrader la gigue temporelle de l’impulsion ;
  • possibilité de fonctionnement en polarité positive et négative ;
  • sûreté d’utilisation (pas de point externe porté à la Haute Tension) ;
  • compacité ;
  • modularité : l’ensemble est constitué d’éléments de base strictement identiques ;
  • évolutivité ;
  • facilité de maintenance.